馬斯洛的需求層次理論:騙局還是誤解?

馬斯洛的需求層次理論:騙局還是誤解?

需求層次理論,可能是最廣為流傳的心理學或管理學的理論之一。 雖然它很流行,但是這套理論基本沒有得到足夠的實證支援。 在百度搜索「馬斯洛」和「需求層次」,可以獲得七百萬個結果。 後來的實證研究,發現(1)需求未必有這樣的遞進層次;(2)不同層次的需求可以同時存在;(3)不同層次的需求可能是個人職業發展或社會地位的結果,而不是原因。

更加弔詭的是,其實馬斯洛本人並沒有明確提過需求層次金字塔這樣的說法。 Birdgman, Cummings & Ballard在最新的AMLE(Academy of Management Learning and Education)提出,他們搜遍了馬斯洛記錄,訪遍了馬斯洛還在世的熟人,均沒有發現馬斯洛說過需求層次金字塔。 因此,他們確認,其實這個套理論,很可能是個誤解。

真實的歷史是這樣的。 1950年Douglas McGregor把馬斯洛的心理學研究導入了管理界。 1960年,Charles McDermid用層次金字塔的形式開始向管理諮詢師兜售馬斯洛的思想。 60-70年代,由於管理學急需"科學化",馬斯洛的需求層次理論成了救命稻草,經過了幾代諮詢師的改編之後,從此需求層次金字塔這套說法開始流行。 1990年開始,馬斯洛需求層次理論已經完全被主流化,制度化,成為了管理學和心理學的金科玉律。

馬斯洛是個頗有成就的心理學家,但他若還活在人世,看到人們這樣運用他的理論,一定會非常困惑。 除了馬斯洛的需求層次理論,我們還有很多這樣的工具:看起來非常流行,但其實問題很大。 但無論如何,這樣的問題也催生了解決問題的需求,成為了研究和學習的機會。

參考資料:

Who Built Maslow’s Pyramid? A History of the Creation of Management Studies’ Most Famous Symbol and Its Implications for Management Education

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