紅杉創始人逝世,他留下了這七條智慧問答

紅杉創始人逝世,他留下了這七條智慧問答

要說起台灣的風險投資公司,那首先被人提起的一定是紅杉,很多人知道紅杉台灣的沈南鵬先生,但可能不知道紅杉資本的創始人Don Valentine(唐·瓦倫丁)先生。

在Palo Alto的一處車庫裡,Don成為喬布斯最早的引路人;在思科成立後,他擔任了30年的董事長,帶領公司成為全球網絡解決方案的巨頭;當“不學無術”的輟學生Larry Ellison成立甲骨文幾年後,他為其註入了第一筆來自機構的風投資金;在製作出風靡全球的主機遊戲前,美國藝電在他的辦公室裡成立,並渡過了最艱難的創業期。

Don 在1972年成立紅杉時,“矽谷”和“風險投資”的概念尚未普及。從某種意義上說,他是矽谷的傳奇,甚至正如外界評論的那樣,他是風險投資之父。一周前,這位投資人在美國的家中走完了87年的傳奇人生。

今天我們分享Don生前一次訪談,通過7個問題,共同聆聽這位最喜歡問創業者“Who cares”的智慧見解,以此緬懷

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1、有什麼經驗是您學到後每天都會使用的?

傾聽。

做風險投資的人經常被電話或電腦分神,即使是在會見遠道而來的企業創始人時也是如此。一旦你忽視他們,再想和對方建立起聯繫就會變得困難。幾十年來,我們一直都提醒自己,千萬不能分神。對此我特別堅持。

我曾經看過一部西部電影,影片裡的一名警長在小鎮入口沒收了每個人的武器。後來在一次董事會上我決定也這麼做。我在會議室門口支了張小桌子,讓來參會的每個人都把自己的手機和筆記本電腦留在桌上,只允許他們攜帶一支鉛筆和一張紙。

傾聽是一門藝術,這些年來很多家公司都對我們認真傾聽的做法表示讚許。 “傾聽”這個詞,成了我們建立聲譽的重要基礎。

2、如果對創業者提一條建議,您會建議什麼呢?

近50年來我一直都是同一條建議——尋找規模巨大的市場

自從紅杉資本成立以來,我們就聚焦於成就無論是價值還是規模都出類拔萃的公司,而這離不開巨大的市場。這是我們必須強調的一點,而不是很多企業創始人所認為的,有了好的技術、好的合夥人或者好運氣就夠了。

3、有哪些小的改變最終給您帶來了重大影響?

在紅杉,我們都是集體決策,我們也會花很多時間來探討曾經犯下的錯誤——我們哪裡做錯了,為什麼做錯了。這種對話非常痛苦,但又大有裨益。無論是意識到錯過了和一家公司合作的機會,還是發現選錯了合作夥伴,我們都能從錯誤中吸取教訓。我們的合夥人必須有坦然承認自己錯誤的胸襟,以及有對失敗進行探討的勇氣。

另一個問題是,我總是習慣選擇和我相似的人合作,而實際上我需要的是與我有不同視角並勇於表達自己觀點的人。當我發現這個錯誤後,我就邀請了Michael Mortiz和Doug Leone,他們都和我非常不同,而且他們彼此也互不相同。

4、有沒有什麼東西您並不知道,但希望自己知道?

我希望自己了解醫療健康公司的成功之道。醫療健康是世界上最大的市場之一,但這個領域的創業公司常常因面臨巨大的挑戰而以失敗告終:大型製藥公司已經擁有優勢地位,而政府監管又會大幅提高創業公司的資金和時間成本;另外,這些公司往往需要承擔較高的經營費用——昂貴的團隊、實驗室和設備。儘管如此,創建一家成功的醫療健康公司還是有希望的,但可能需要採取截然不同的路徑。

幾年前我和斯坦福一起做的一個項目就是很好的例子。我們讓醫生能夠通過智能手機即刻查看中風患者的掃描結果。我們不提供掃描儀或藥物,只提供軟件。現在這家公司收益已經十分可觀,而且也與相關管理部門建立了良好關係。

5、您現在床頭都擺些什麼書看?

我是丹·布朗的超級粉絲,我大概每個月都要讀一本他的書。下一部打算讀《本源》(Origin)。我喜歡他的書,是因為故事情節引人入勝、疑團叢生。他的書教會我讀書要慢一些。

我曾在上學時學習過速讀課程,又因為有太多需要讀的東西,這讓我總是喜歡快速閱讀。但在讀丹·布朗的時候,我發現如果讀得太快,會錯過書中很多精彩的懸疑之處,這些地方需要慢慢閱讀才能發現其中的奧妙所在。

6、您有沒有發現自己做錯的時候?

我之前並不知道講故事的能力有多麼重要。在創立紅杉之前,我在一家叫仙童半導體的創業公司工作。我們的團隊非常優秀——今天大家使用的手機和筆記本電腦都得益於這家公司在微處理器方面的研究——但那時我們卻苦於籌不到錢。最後,一位投資人願意為我們冒險一試,是他幫了我,讓我理解了為什麼需要提升自己講故事的能力。

講故事是我們所處世界的一個重要組成部分。我們也在努力讓團隊成員加強這種能力,在創始人的特質中尋找這項能力。當一位創始人第一次來和我們談合作時,他很熟悉自己的業務,而我們卻不甚了解,這時他就需要講清楚我們為什麼要與他合作。

我記得曾經有一個人來向我們推銷宣傳,他高談闊論了一番,但我們都沒聽懂他到底在講什麼,其實他應該說得簡單、實際一些。最後,我建議先休息十分鐘,並且請他把公司具體做什麼業務寫在名片背面。他寫完給我一看,名片上佈滿了密密麻麻的小字,而這根本不是我要的——最終他學會了用淺顯易懂的話介紹他們的業務。

7、創業的哪段時間最為重要?為什麼?

最初的21.5個月—— 開玩笑的。

其實每家公司都不一樣。從企業學會講故事、建立合夥夥伴關係,到開會研究創始人最亟需的是什麼;從組建董事會、研發產品、發展客戶,到僱傭員工——完成建立一家企業所有工作所需的時間,就是對企業而言最重要的時間。

對我們來說,最關鍵的是無論花多長時間,我們都和創始人站在同一戰線,我們與企業創始人真正成為合作夥伴。這不是一蹴而就的事,因為大家必須取得相互信任。但我們會努力盡快實現這一點

 

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